МОДЕСТ АНДРЕЕВИЧ КОРФ –

историк, государственный деятель и библиотекарь

1

Русский историк, государственный деятель, Модест Андреевич Корф родился 11 (23) сентября 1800 года в Санкт-Петербурге. Он происходил из старинного курляндского дворянского рода. В семье господствовал патриархальный быт. Любимым занятием в семье было чтение лучших русских журналов. Сын получил первоначальное домашнее образование, к 10 годам хорошо знал французский и немецкий языки. В октябре 1811 года мальчик был принят в одно из самых привилегированных учебных заведений России – в Царскосельский лицей.

В 1817–1822 гг. Корф служил в департаменте Министерства юстиции под руководством известнейшего государственного деятеля М. М. Сперанского. Это время он высоко ценил и называл «годами учения».

Модест Андреевич Корф 1800-1876 гг.


В 1849 году последовало новое назначение. 2 ноября, ровно в час пополудни, помощник директора Императорской Публичной библиотеки князь В. Ф. Одоевский представил библиотекарям нового директора – Модеста Андреевича Корфа. Двенадцатилетняя деятельность в библиотеке стала «звездным часом» – временем наибольшего расцвета его дарований.

В год отмены крепостного права Корф возглавил канцелярию Александра II. В 1864 году был назначен председателем Департамента законов государственного совета. В 1867 году, когда праздновалось 50-летие службы барона Корфа, служащие Императорской библиотеки, несмотря на то что уже 6 лет барон не был ее директором, сделали ему уникальный подарок, показав так глубокую признательность и уважение своему горячо любимому бывшему начальнику. Зная, какой он ревностный библиофил и библиограф, библиотекари поднесли ему книгу, напечатанную всего в двух экземплярах (следовательно, составляющую величайшую библиографическую редкость), под заглавием «Барону Модесту Андреевичу Корфу в день пятидесятилетия его службы 9 июня 1867», и изящно изданный каталог книг гражданской печати, вышедших при Петре Великом, значительная часть которых поступила в библиотеку при нем. Подготовленное приветствие выражало то, что чувствовал каждый из служивших в библиотеке при Модесте Андреевиче Корфе.

М. А. Корф скончался в возрасте 75 лет, похоронен на Никольском кладбище Александро-Невской лавры.

Неумолимое время все дальше отделяет нас от «эпохи барона Корфа». Воспоминания, письма, официальные документы доносят до нас отголоски той жизни, которая давным-давно минула, стала историей. В памяти современников сохранился двойной портрет Корфа: «лукавого царедворца», просвещенного сановника, поддерживающего новый курс Александра II, сторонника освобождения крестьян, участника разработки судебной и земской реформ…
Из другого века смотрим мы на минувшее, и оно вызывает у нас уважение, тем более, что оно связано с учреждением, в котором хранятся самые долговечные плоды человеческой культуры – К Н И Г И, с учреждением, которое имеет магическую силу привязывать к нему сотрудников на всю жизнь.

18

 

Портрет М. А. Корфа (с собачкой) работы Эдуарда Гау. (Последний портрет А. М. КОРФА)

Над выставкой работали:
Текст и подбор материала – Лидия Ессяк


СПИСОК ЛИТЕРАТУРЫ
1. Бычков А. Граф М. А. Корф // Древняя и новая Россия. – 1876. – Т. 1. – С. 324–341.
2. Вересаев В. В. Спутники Пушкина / В. В. Вересаев. – Москва, 1993. – Т. 1.
3. Голубева О. Д. М. А. Корф / О. Д. Голубева. – Санкт-Петербург, 1995.
4. Грин И. Ц. М. А. Корф – библиограф вольной русской печати // Историко-библиографические исследования. – Санкт-Петербург, 1993. – С. 44–53.
5. Ружицкая И. В. М. А. Корф в государственной и культурной жизни России // Отечественная история. – 1998. – № 2. – С. 49–65.